Пруссаки, пруссы

Пруссаки – уроженцы или жители бывшей немецкой провинции Пруссии, т. н. «восточные немцы».
Энциклопедический словарь «История Отечества с древнейших времен до наших дней» 

Территория Пруссии в XIII векеПруссы – балтоязычная народность, почти полностью истребленная немцами и ассимилировавшаяся в литовском этносе. Окончательно потеряли свой язык в XVI в., находясь под немецким игом. Многие из них еще раньше оставили родину из-за натиска Тевтонского рыцарского ордена. Так, Ипатьевская летопись под 1276 годом повествует о выходе части пруссов в Литву «неволею перед немцы».
http://www.hrono.ru/etnosy/prussy.html

Пруссы — балтоязычный литовский народ, в IX-XVIII вв. живший на территории нынешней Калининградской области России и Варминско-Мазурского воеводства Польши. К XIII в. ареал расселения пруссов был ограничен на западе – течением Вислы, а на севере - линией водораздела Преголи и Немана. В настоящее время потомками древних пруссов себя считают около 1 миллиона человек, проживающих главным образом в Германии.

Материальная культура пруссов сходна с культурой родственных им по языку племён летто-литовцев, а также славян. Наименование «пруссы» встречается с IX в.

Источники IX-XIII вв. свидетельствуют о процессе разложения первобытнообщинного строя, возникновении классов и государственности у пруссов. К XIII в. пруссы составляли конфедерацию 11 земель, управляемых знатью. Пруссы поддерживали торговые отношения с соседними государствами – Польшей, Великим княжеством литовским, с русскими землями.

Процесс развития государственности у пруссов был прерван немецкой феодально-католической экспансией (первые попытки христианизации пруссов немцами относятся к концу X – началу XI вв.). В первой четверти XIII в. Тевтонский орден при активной поддержке папы римского и немецких феодалов начал завоевание земель пруссов. Многолетняя борьба пруссов с Тевтонским орденом окончилась к 1283 г. покорением их территории. Подавляющая часть пруссов была истреблена Тевтонским орденом и немцами, остальное население подверглось насильственной германизации и крещению «крестом, мечом и кровью». Земли пруссов были колонизованы немцами. От пруссов получила название Пруссия.

В. В. Максаков.